Административный район, муниципальное образование в составе Забайкальского края. Территория – 13,2 тыс. км2. 

Образован 4.1.1926 в результате слияния Чернышевской, Зюльзинской и Калининской волостей Нерчинского у.

Управление районом (райисполком) находилось первоначально в с. Николаевское (Укурей), затем в с. Утан (Кожино), в с. Бушулей, с 1934 на ст. Пашенная (ныне Чернышевск-Забайкальский).

В состав района входят 4 пгт (Аксёново-Зиловское, Букачача, Жирекен, Чернышевск) и 32 сельских населенных пункта.

Центр – пгт Чернышевск.Чернышевском районе  пересекают Алеурский, Шилкинский, Нерчинско-Куэнгинский и Хорьковый хребты.

На юго-зап. лежит холмистая равнина с высотами 500–800 м, на к-рой встречаются останцевые возвышенности. Бассейны рр. Белый Урюм, Куэнга и Ундурга занимают довольно широкие межгорные котловины.

Имеются месторождения молибдена, каменного угля, стройматериалов и др. Букачачинское месторождение каменного угля, Жирекенское месторождение молибдена, Ундургинское месторождение подземных вод, Утанское месторождение глинистых сланцев и др.

Климат континентальный. Средняя температура в июле +16 +20 °С (максимальная +37 °С), в янв. –26 –30 °С (абс. минимум –57 °С).

Осадков выпадает 300–350 мм/год. Вегетационный период продолжается от 130 до 150 дней. Протекает река Куэнга с притоками Агита и Алеур. Наиболее крупные пресные озера Новоильинское и Озернинское. На равнинной территории мерзлотные лугово-черноземные почвы переходят в горные бескарбонатные глубокопромерзающие черноземы.

В горах распространены преимущественно мерзлотно-таежные оподзоленные и дерновые почвы, в межгорных понижениях – перегнойно-глеевые мерзлотные. На юго-зап. района распространены вострецовые степи и лиственничные леса в сочетании с пижмовыми степями и остепненно-разнотравными лугами, а также ивовыми и ерниковыми зарослями.

В горах преимущественно лиственничные леса с подлесками из рододендрона, в межгорных котловинах и долинах рек ерниковые заросли с участием лиственницы и березы, на заболоченных грунтах в сочетании с травяными болотами и вейниковыми лугами. Основное население русское. Средняя плотность 2,9 чел./км2 (2002).

Населенные пункты расположены преимущественно вдоль линии ж.д. Преобладает городское население (66 % – 1999). Коренное население – эвенки. Заселение русскими началось во 2-й пол. XVII в. Наиболее интенсивно рост населения произошел за счет переселения крестьян с Нерчинских сереброплавильных заводов, после их закрытия в 1840-х.

Освободившихся горно-заводских крестьян расселяли на пригодных для хлебопашества землях. Так возникли села. Гаур, Икшица, Старый Олов, Шивия и др. При создании ЗКВ в 1851 в казачье сословие переведены крестьяне с. Икшица (Яковлево), Алеур (Муравьево), Гаур (Ново-Покровское), Курлыч, Поповское, Утан (Кожино).

С 1872 вошли в состав Спасской станицы 3-го военного отряда ЗКВ. Поселок Курлыч, с. Старый Олов, Кадая, Новый Олов остались крестьянскими. Перешедшие под влиянием русских на оседлый образ жизни тунгусы основали инородческие села – Бушулей, Кумаканда, Мильгидун, Тунгусский Олов (Новоильинск), Улей.

Несколько сел (Берея, Куруля, Озерное, Талакан и др.) образованы переселенцами из европейской части России (1907–12). В 1908 со строительством головного участка Амурской ж.д. построены ст. Бушулей, Зилово (см. Аксеново-Зиловское), Пашенная, Урюм. Основная часть населения района занималась сельским хозяйством и обеспечивала устойчивую работу участка жд дороги.В февр. 1963 Чернышевский район упразднен. Его территория . и населенные пункты разделены между Шилкинским, Могочинским и Нерчинским р-нами.

Вновь район в современных границах восстановлен в янв. 1965. До 1990-х промышленность представлена добычей молибденовых руд и каменного угля, переработкой сель хоз сырья, обслуживанием бытовых нужд населения. Разрабатывалось Букачачинское месторождение каменного угля . Действует ОАО «Жирекенский горно-обогатительный комбинат».

В районе  добываются и производятся нерудные стройматериалы, осуществляются заготовка и вывозка древесины , ремонт и обслуживание ж.-д. транспорта , переработка молока, производство муки, хлеба, хлебобулочных и макаронных изделий. Развивается характерное для овцеводческой зоны . Выращиваются зерновые, разводятся пчелы.

 По Чернышевскому району проходит Заб. ж.д. и ее ответвление Чернышевск – Букачача, автотрасса Чита – Хабаровск «Амур» М-58.

Имеется сеть гравийных автодорог общего пользования, протяженностью 306 км. В районе 30 дневных общеобразовательных учреждений, 29 библиотек, 31 клуб, музеи, в т.ч. 3 больницы, врачебная амбулатория и 17 фельдшерско-акушерских пунктов. Издается районная еженедельная газета «Наше время».

На территории Чернышевского района находятся памятники архитектуры и градостроительства: Спасская церковь (с. Курлыч), Дом жилой с. Курлыч, комплекс археол. памятников Аксёново-Зиловское, древние стоянки Талакан, Ундурга.